Le Stade de Reims, cinquante-sept ans après

Le Stade de Reims, cinquante-sept ans après

Stade de Reims

jeudi 17 septembre 2020 - 09:40 -

Opposé au Servette en Ligue Europa ce soir à Genève (20h45), le club champenois dispute son premier match européen depuis 1963.

1963-2020. Entre ces deux dates, cinquante-sept années se sont écoulées. Soit le temps nécessaire au Stade de Reims pour retrouver, aujourd'hui, une scène européenne sur laquelle il a écrit, hier, son histoire. Presque une éternité.

Qualifié pour la Ligue Europa de l'UEFA 2020-2021 grâce à sa sixième place en Ligue 1 la saison dernière, le club champenois se déplace ce soir au Servette FC, à Genève (Suisse), pour le compte du 2e tour de qualification. Et c'est donc un évènement.

Sans renouer encore avec son passé glorieux (voir son palmarès ci-dessous), loin de là, Reims en rappelle déjà par ce retour les grandes heures. Celles de deux finales de Coupe d'Europe des clubs champions (l'ancienne Ligue des champions), en 1956 (la première de l'histoire, photo ci-dessous) et 1959. Deux finales certes perdues, à chaque fois contre le Real Madrid (4-3 et 2-0), mais qui ont fait du club aux célèbres couleurs rouge et blanche le premier club français à s'être illustré dans les compétitions européennes mais aussi une référence dans l'Europe du football des années 50-60. Pour la qualité de son jeu, "à la rémoise", technique et offfensif, incarné par l'entraîneur Albert Batteux, pour ses joueurs emblématiques, Raymond Kopa, Just Fontaine, Roger Piantoni, Robert Jonquet, Michel Hidalgo...

Le Stade de Reims, avant la finale 1956. En haut (de gauche à droite) : Albert Batteux (entraîneur), Raymond Cicci (en costume, absent pour cette finale), Simon Zimny, Robert Jonquet, Michel Leblond, René-Jean Jacquet, Robert Siatka, Raoul Giraudo, Armand Penverne (en costume, absent pour cause de blessure). En bas : Michel Hidalgo, Léon Glovacki, Raymond Kopa, René Bliard, Jean Templin, Paul Sinibaldi (en costume).

Ce retour européen suit également une résurrection pour ce club qu'un long déclin sportif et économique a conduit en.. Division d'Honneur à l'été 1992. Il survient, on l'a dit, plus d'un demi-siècle après la dernière apparition des Champenois en quarts de finale de la Coupe d'Europe des clubs champions contre le Feyenoord, le 13 mars 1963 à Rotterdam (1-1). Avec le Marocain Hassan Akesbi pour dernier buteur.

Le vainqueur de ce match à élimination directe entre le Servette et Reims obtiendra son billet pour le 3e tour de qualification (jeudi 24 septembre), où il sera confronté soit à l'équipe maltaise d'Hibernians FC soit à l'équipe hongroise du MOL Fehérvar FC.

Les barrages auront ensuite lieu le jeudi 1er octobre.

Dans cette Ligue Europa 2020-2021, le LOSC Lille (4e de Ligue 1) et l'OGC Nice (5e de Ligue 1) entreront en lice directement lors de la phase de groupes (1re journée le jeudi 22 octobre).

Palmarès du Stade de Reims

  • Finaliste de la Coupe d'Europe des clubs champions 1956 et 1959
  • Champion de France de Ligue 1 1949, 1953, 1955, 1958, 1960, 1962
  • Vainqueur de la Coupe de France 1950, 1958
  • Vainqueur du Challenge des champions 1955, 1958, 1960, 1966
  • Champion de France de Ligue 2 1966, 2018
  • Vainqueur de la Coupe Charles-Drago 1954
  • Vainqueur de la Coupe Latine 1953