J-100 avant le début de l'Euro Espoirs

J-100 avant le début de l'Euro Espoirs

J-100

dimanche 10 mars 2019 - 10:00 -

Ce dimanche 10 mars marque le J-100 avant les débuts de l'Équipe de France Espoirs au Championnat d'Europe 2019 de sa catégorie, qui se tiendra du 16 au 30 juin en Italie et à Saint-Marin. À cette occasion, la sélection dirigée par Sylvain Ripoll fera son grand retour dans cette épreuve, treize ans après sa dernière participation.

Pour valider leur billet, les Français ont réussi un parcours qualificatif quasi-parfait : neuf victoires et un match nul en dix rencontres. Avec 28 points, ils ont terminé en tête du groupe 9, avec douze unités d’avance sur le deuxième, la Slovénie.

Pour ce tournoi final, les Bleuets retrouveront dans le groupe C l’Angleterre, la Croatie et la Roumanie. Ils affronteront les Anglais le mardi 18 juin à Cesena, les Croates le vendredi 21 juin à Serravalle et enfin les Roumains le lundi 24 juin, de nouveau à Cesena.

Les autres poules sont constituées de la Belgique, de l’Italie, de la Pologne et de l’Espagne (groupe A) ; de l’Autriche, du Danemark, de l’Allemagne et de la Serbie (groupe B). Le premier de chaque groupe, ainsi que le meilleur deuxième, disputeront les demi-finales.

En cas de présence dans le dernier carré de l’Euro, les Tricolores valideraient également leur billet pour les Jeux olympiques 2020, qui se tiendront du 24 juillet au 9 août 2020 à Tokyo (Japon). Un tournoi dans lequel la France n’a plus figuré depuis… 1996. À Atlanta (États-Unis), elle s’était inclinée en quarts de finale face au Portugal (2-1 a.p.).

Ripoll : "Encore plus d'ambition en 2019"     Le calendrier     La billetterie de l'Euro

Les Bleuets au Championnat d'Europe

Il faut remonter à 2006 pour retrouver la trace d’une participation française à un tournoi final. Cette année-là, les coéquipiers de Steve Mandanda atteignent les demi-finales de l’Euro, défaits par les Pays-Bas (3-2 a.p.). Des Néerlandais qui remportent finalement l’épreuve en dominant l’Ukraine (3-0).

Par la suite, cette sélection Espoirs échouera à six reprises dans sa quête de qualification pour les Championnats d’Europe, entre 2007 et 2017. Quatre sélectionneurs se succèderont durant cette période : René Girard (2004-2008), Erick Mombaerts (2008-2012), Willy Sagnol (2013-2014) et enfin Pierre Mankowski (2014-2016).

Sylvain Ripoll, qui a repris la sélection en mai 2017, a donc réussi à qualifier la France pour l’Euro UEFA 2019. A noter que la formule des éliminatoires a changé depuis l’édition 2017, et le passage d’une phase finale à douze équipes au lieu de huit. Désormais, le premier de chaque groupe se qualifie directement, alors qu’il devait auparavant disputer des barrages.